Новая лагуна

Монти Манфорд

Width 250px 29671

В Африке становится тесно в рамках привычного. Но есть как минимум три бизнесмена, которые выводят за них свой континент.

Стюардессы из Аддис-Абебы всегда рады рассказать о своей работе в Ethiopian Airlines. Некоторые пассажиры, по их словам, садятся в самолет с вопросом: «Будут ли подавать хоть какую-то еду?» Им кажется, что голод, с которым Эфиопия столкнулась в 1983–1985 годах, – ее неотъемлемый атрибут.

На деле же это плодородный край, где колосятся хлеба и пасется скот. А истории о неосведомленных пассажирах напоминают, что судят об Африке по-прежнему предвзято.

Голод побежден 30 лет назад, и с тех пор многое изменилось. Продолжая сбрасывать постколониальную личину, Африка стремится к статусу самого быстрорастущего объединения экономик.

Среди главных факторов взрывного роста – мобильная связь и интернет. По данным аналитической компании ABI за 2012 год, сотовые телефоны есть у 76,4% африканцев. Это 821 млн человек из более чем миллиарда, населяющего материк. Данные за 2013 год наверняка покажут, что уровень проникновения мобильной связи превысил 80%.

Эта революция породила экстраординарные явления. В 2007-м в Кении запустили сервис оплаты услуг мобильной связи M-Pesa, а к 2012-му он уже обслуживал 19 с лишним миллионов клиентов и давал свыше 31% ВВП.

Между Эфиопией и Сомали расположено непризнанное (но демократическое) государство Сомалиленд, в котором нет банков. Его существование обеспечивает международная система денежных переводов под названием Dahabshiil. С ее помощью выходцы из Сомалиленда могут пересылать деньги обратно на родину. Мобильная связь функционирует здесь идеально. Действуют в этом секторе пять операторов, и дела у них идут бодро. В Западной Африке при поддержке властей образовываются миниатюрные «Кремниевые долины». Площадками для них служат города Лагос (Нигерия) и Аккра (Гана), где формируются кластеры технологических стартапов и куда привлекаются крупные международные инвестиции.

«Благодаря технологиям у нового поколения африканских творцов и инноваторов появилась возможность предлагать идеи, позволяющие решать проблемы локального масштаба, – отмечает Руди де Вале, генеральный директор и сооснователь агентства африканских предпринимателей Nyota Media. – Никогда еще в истории технологий инструменты для этого не были так дешевы и доступны. Они открыли перед африканскими талантами новые перспективы для запуска любых проектов, о которых они только мечтают».

Чтобы те, кто боится проголодаться на рейсах Ethiopian Airlines, изменили свое отношение к Африке и стали думать о ней по-другому, континенту еще многое предстоит сделать. Да, Африку и сейчас можно назвать голодной. Но уже не в традиционном смысле: сегодня она голодна до успеха. Пример трех моих собеседников это доказывает.

Гана

Джейсон Боссман

Фамилия у Джейсона отличная. Может сыграть на руку при заключении сделок для AdsBrook – ганского стартапа, который он основал.

AdsBrook занимается мобильной рекламой и базируется в столице страны Аккре, но этот город Боссману не родной. Вырос он в Нью-Йорке, а в Гану приехал, когда ему было под 20.

Познакомились мы с ним в прошлом году в одном из лагосских баров, и тогда он поведал мне о трудностях, с которыми сталкивался в юности. И, кажется, эти истории оправдывают решение родителей вернуться в родную Гану.

«Воспоминания о жизни в Гарлеме с годами помутнели, но кое-что из детства я помню четко: дома, где мы жили, грохот уличной музыки, стычки со школьными хулиганами и разные криминальные соблазны», – говорит Джейсон.

«У меня три брата и три сестры, и родители с малых лет старались внушить нам добрые, ясные, христианские идеалы, – продолжает он. – В Восточном Гарлеме конца 1990-х воспитать детей по твердым африканским и христианским канонам было чрезвычайно трудно. Я не удивлен, что родители решили перевезти нас обратно».

Расставаться с друзьями и переезжать в таком возрасте из Нью-Йорка было наверняка трудно. «Возвращаясь в Гану, я не думал, что мне понравится здесь жить. Вначале у меня был серьезный культурный шок. Я привык к американскому – нет, к нью-йоркскому образу жизни, и на новом месте мое поведение многих раздражало. Хотя для меня это было в порядке вещей», – рассказывает Боссман.

«Лишь на втором курсе я начал ценить прос­тоту ганской жизни и созревать для того, чтобы построить рекламный бизнес в Гане и других странах Африки», – добавляет он.

По словам Джейсона, вести дела в Гане помогает ее репутация политически стабильной страны. Но не менее важна сильная инвестиционная поддержка со стороны таких структур, как а­ккрская Предпринимательская школа технологии Meltwater.

На первоначальном этапе школа выделила AdsBrook 45 тыс. долларов. На эти деньги Боссман и его стартап запустили сеть каналов, через которые рекламодатели могут управлять мобильными и интернет-кампаниями. За два года существования фирма успела выйти в плюс и за пределы Ганы.

«Гана – идеальное место для запуска стартапа. Большинство ключевых локаций легко доступны отсюда. Хотя хороший стартап найдет дорогу везде», – размышляет бизнесмен.

«Я всегда следую мечте и посвящаю ей каждый день жизни. Это помогло мне выбраться из множества трудных ситуаций, – объясняет Боссман. – Как и многие другие предприниматели, которые пришли в бизнес до нас, мы просто стараемся сделать небольшой кусочек мира лучше и надеемся, что в конце концов эти кусочки сложатся в единый пазл».

«Возвращаясь в Гану, я не думал, что мне понравится здесь жить. Вначале у меня был серьезный культурный шок. Я привык к американскому – нет, к нью-йоркскому образу жизни, и на новом месте мое поведение многих раздражало»

Танзания

Хафиз Джума

Вместе с братом Надимом и сестрой Шаистой Хафиз Джума основал в Дар-эс-Саламе AIM Group. Изначально группа специализировалась на цифровых инфраструктурных объектах: интерактивных киосках, управляемых движениями установках и тому подобном. Сегодня она участвует в работе ряда проектов, в том числе Дар-эс-Саламской международной академии и фирмы Efulusi Africa, которая изучает сферу оплаты услуг мобильной связи и разрабатывает для нее решения.

«Мы танзанийцы в пятом поколении. Наш род здесь как минимум с 1890 года, – делится со мной Хафиз. – У нас индийские корни. Мы принадлежим к индотанзанийскому меньшинству, а у него у самого сложная история».

Отучившись в Нью-Йорке, Джума в 2004 году стал одним из основателей Efulusi Africa, и та создала первую в Танзании платформу для мобильного банкинга. Затем, в 2011-м, он с братом и сестрой учредил AIM Group. За последние полтора года число ее сотрудников выросло с трех до 25.

Если не считать этих успехов, то индустрия технологий в Танзании по-прежнему выглядит слабо рядом с соседней кенийской, которую финансируют и развивают зубры вроде IBM. Недавно IT-гигант открыл в Найроби свою 12-ю международную лабораторию: IBM Research-Africa. Для континента это первая коммерческая исследовательская лаборатория.

Хафиз признает, что по уровню технологического и экономического развития Кения опережает Танзанию: «Как танзаниец, я, наверное, не должен так говорить, но кенийцы определенно серьезные конкуренты. Они начали создавать условия для инноваций. И трудоспособное население у них куда образованнее – много руководящих позиций в Танзании занимают именно наши соседи».

Но Танзания тоже выходит на глобальную арену. В этом ей помогают такие высокоавторитетные мероприятия, как TEDx. Конференции TEDx проводятся по всему миру, и в 2010 году Джума организовал первую TEDxDar: «Мало что приносило мне столько удовольствия».

«Экономика Танзании переживает переходный этап. Мы, как и остальные страны континента, стали заложниками шумихи вокруг “подъема Африки”, которую все прочат на роль нового очага роста, именуют последним бастио­ном и награждают прочими инвестиционными клише», – резюмирует Джума.

«Как танзаниец, я, наверное, не должен так говорить, но кенийцы определенно серьезные конкуренты. Они начали создавать условия для инноваций. И трудоспособное население у них куда образованнее – много руководящих позиций в Танзании занимают именно наши соседи»

Нигерия

Томи Дэйвис

Томи Дэйвис – ветеран. Он сотрудничал с участниками FTSE 100 в Соединенном Королевстве, Африке и США и разрабатывал получивший высокое признание британский правительственный сайт DirectGov.

Дэйвис – завсегдатай рейсов между Лагосом и Лондоном и член советов директоров ряда крупнейших компаний Нигерии. Также он возглавлял нигерийскую часть проекта «Каждому ребенку – по лэптопу», а сегодня инвестирует в местные стартапы.

«В Нигерии живут 160 млн человек, 100 млн из которых ежедневно пользуются мобильными телефонами, – повествует мне бизнесмен. – Потенциал у рынка есть, это очевидно. Стомиллионный спрос не может не вдохновлять на инновации».

Нигерия привлекла внимание Дэйвиса в 1999-м, когда армия передала власть народу. И он стал вкладывать. Сначала – в выпуск комиксов, затем поймал волну сотового бума, а позже перешел к посевным инвестициям.

«Около десяти лет назад, вскоре после восстановления демократии, один мой друг из ЮАР придумал “Супербомбардиров” (Supa Strikas) – комикс про несуществующую футбольную лигу», – вспоминает предприниматель. Позднее вышел одноименный мультсериал, который показывали в 30 странах и на канале Disney.

В 2012 году Дэйвис с партнерами основал Лагосскую сеть бизнес-ангелов, чтобы помочь местным компаниям с посевным финансированием. Через нее топ-менеджеры крупных компаний вкладывают в лагосские стартапы от
6 тыс. до 60 тыс. долларов.

Первое время сеть раз в квартал организовывала мероприятия в стиле шоу «Логово драконов» (Dragons’ Den), где бизнесмены старались впечатлить инвесторов. Теперь же проводятся ежемесячные ужины, на которых компании выступают со скоростными презентациями.

Дэйвис уверен, что рост поддержки со стороны властей обеспечит процветание нового, похожего на Кремниевую долину кластера технологических компаний.

«Недавно власти штата дали толчок развитию Кремниевой лагуны («лагос» значит «лагуна»), разрешив ее компаниям прокладывать волокно по всему городу, – делится новостью бизнесмен. – Для технологического предпринимательства это дополнительный стимул, хотя оно и так без устали движется вперед». 

«В Нигерии живут 160 млн человек, 100 млн из которых ежедневно пользуются мобильными телефонами. Потенциал у рынка есть, это очевидно. Стомиллионный спрос не может не вдохновлять на инновации»

Официальные партнеры

Logo nkibrics Logo dm arct Logo fond gh Logo palata Logo palatarb Logo rc Logo mkr Logo mp