Давайте инвестировать в девушек Африки

Width 250px shutterstock 130073420 fmt

В последнее время экономика стран Центральной и Западной Африки переживает небывалый подъем. Однако рекордные цифры часто заслоняют собой давние проблемы, среди которых – чрезмерная зависимость от природных ресурсов и хроническое неравенство. Но устойчивый рост достижим. Для этого надо задействовать мощнейший ресурс – лучшую половину населения Африканского континента.

Эксперты в области здравоохранения и развития, экономисты, неправительственные организации, структурные подразделения ООН, банки – все сходятся во мнении, что ключ к раскрытию потенциала Африки лежит в расширении возможностей женщин – на рынке труда, в образовании и в области личных свобод. Сегодня повседневная жизнь многих африканских женщин – это не только выполнение таких традиционных функций, как воспитание детей и забота о пожилых людях. В наши дни женщинам Африки приходится сталкиваться с законодательной и социальной дискриминацией в отношении прав на землю, собственность, наследство, образование и доступ к технологиям и банковским кредитам. Добавим сюда насилие и жестокие традиции в сексуальной сфере.

Однако чтобы процветать, континент нуждается в равенстве полов. Возьмем, к примеру, столь актуальную проблему, как продовольственная безопасность. Женщины составляют половину рабочей силы в сельском хозяйстве. Они выращивают, продают, покупают и готовят еду для своих семей. Исследования показывают, что равный доступ к ресурсам приведет к увеличению урожаев на 20–30%, а это, в свою очередь, позволит свести к минимуму негативные последствия засухи и глобального изменения климата. Доступ к образованию, капиталу, рынкам и технологиям позволил бы женщинам перерабатывать и упаковывать свою продукцию, а также продвигать ее на рынке, что для растущего среднего класса Африки означало бы увеличение и заработка, и доступного продовольствия.

Сельское хозяйство – лишь один из множества примеров. Большее участие женщин в традиционно мужских производствах способно увеличить общую производительность труда на 25%. То же можно сказать и о политической сфере: вовлечение женщин в управление государством позволило бы улучшить качество социальных услуг, что мы видим на реальных примерах как в самой Африке, так и в других р­егионах земного шара.

Первым шагом на пути к улучшению условий для женщин должно стать укрепление их сексуального и репродуктивного здоровья, равно как и наделение их бóльшими правами в этих двух сферах. Проблема в том, что в данных вопросах у Африки наихудшие показатели в мире. Проще говоря, женщины должны иметь возможность принимать все решения, касающиеся собственной сексуальной жизни, репродукции и здоровья, свободно, без принуждения и насилия. Ситуацию нельзя изменить, не обеспечив женщин и девушек информацией, вспомогательными службами и образовательными возможностями.

Отсутствие прогресса в области секса и репродуктивного здоровья ведет к серьезным проблемам для женщин Африки, а также их семей и сообществ, в которых они живут. Причем этих проблем вполне можно было бы избежать. Их бремя, как правило, ложится на плечи женщин, когда те находятся в расцвете сил, и если бы не эти проблемы, они могли бы внести серьезный вклад в экономику. Причиной многих женских смертей на континенте становятся небезопасные аборты. По приблизительным подсчетам, ежегодно в Центральной и Западной Африке проводится 5 млн таких операций. Вследствие летальных исходов и увечий общество теряет доход, общая сумма которого составляет 1 млрд долларов. Почти все эти смерти приходятся на страны, где существуют разного рода ограничения абортов. Здравый смысл и социальная справедливость должны навести лидеров африканских государств на мысль о легализации абортов.

Главные усилия должны быть сосредоточены на защите самой уязвимой категории – девушек-подростков. Более трети африканских женщин вступают в брак до 18 лет, что угрожает их здоровью, вынуждает прекратить образование и отбирает надежду на счастливое будущее. Женщины этой возрастной категории гораздо чаще умирают от послеродовых осложнений и чаще подвергаются насилию в семье. Несмотря на то что в большинстве африканских стран есть запрет на ранние браки и браки по принуждению, в реальности эти законы не всегда соблюдаются.

Африканские девушки в гораздо большей степени, чем другие категории населения, подвержены риску заражения ВИЧ-инфекцией. Примерно 90% всех беременных женщин и детей с ВИЧ проживают в Африке. При этом о том, как защититься от ВИЧ, знают не более трети молодых африканцев. Вот еще одна причина, по которой следует поспешить с внедрением образования в сфере половых отношений.

Другая эпидемия, от которой страдают женщины Африки, – это насилие, зачастую сопряженное с безнаказанностью. Сексуальное насилие – привычный атрибут военных действий, однако и в мирное время это уродливое явление весьма часто становится элементом семейной жизни. 37% африканских женщин жалуются на насилие со стороны своих партнеров. Кроме того, все еще часты случаи женского обрезания и выдачи замуж девочек, так как это укоренено в традиции. Мы должны изменить законодательные системы и общепринятое отношение к подобным фактам.

Перед нами немало примеров того, как общепринятое отношение к аспектам сексуальной жизни может измениться. Раньше, например, многие в принципе не признавали контрацепцию. Теперь же большинство лидеров африканских стран понимают, что это важнейшая инвестиция, позволяющая снизить затраты, и планомерно внедряют ее как элемент стратегии экономического развития. Внедрение азов планирования семьи в 16 странах Центральной и Западной Африки позволило бы сэкономить до 1 млрд долларов на одном только образовании. Смертность среди матерей снизилась бы на треть, что также помогло бы сэкономить миллионы. Однако горькая правда в том, что в последнее десятилетие финансовая помощь по программе репродуктивного здоровья и планирования семьи сократилась вдвое.

Прекращение юридической, экономической и гендерной дискриминации имело бы огромное положительное значение. Здоровые, состоятельные и образованные женщины, как правило, обес­печивают всю свою семью здоровьем, образованием и экономическим процветанием, поскольку именно женщины в гораздо большей степени, чем мужчины, склонны вкладывать средства в благополучие своих детей. Если учесть, что население Африканского континента должно, по прогнозам, увеличиться вдвое к 2050 году, сейчас самое время инвестировать в наших девушек и женщин. Это следует сделать как с точки зрения экономики, так и с точки зрения этики.

Официальные партнеры

Logo nkibrics Logo dm arct Logo fond gh Logo palata Logo palatarb Logo rc Logo mkr Logo mp